Ciclón Daniel devasta Libia: más de cinco mil muertos

La devastación en Derna. Fotografía: AFOP/Getty Images

El ciclón Daniel azotó con fuerza inusitada la ciudad de Derna, en Libia, dejando tras su paso una devastación comparable a la ocasionada por el huracán Katrina en EE. UU. en 2005. Más de cinco mil personas han perdido la vida y miles se encuentran desaparecidas debido al colapso de dos presas que provocaron inundaciones catastróficas, arrastrando vecindarios enteros hacia el mar. Al momento de escribir esto no se conoce la cifra de víctimas mortales, que continúa aumentado con el paso de las horas.

Esta calamidad pone en evidencia la fragilidad infraestructural de Libia, un país marcado por divisiones políticas y conflictos que han minado seriamente sus capacidades de respuesta ante emergencias de este calibre. El ciclón se suma a los terribles desastres que está sufriendo África del Norte, teniendo lugar sólo pocos días después del terremoto en Marruecos.

Debilidad política y desastre natural: una combinación fatal

La tormenta Daniel, que ya había mostrado su fuerza destructora en Grecia, Turquía y Bulgaria, encontró en Libia un escenario propicio para desatar un caos aún mayor, exacerbado por la falta de preparación y coordinación de las autoridades locales. Pese a que se tuvo tiempo suficiente para emitir alertas y organizar evacuaciones, el país, que está administrado por dos gobiernos rivales, no dispuso de un plan serio para enfrentar la emergencia, demostrando una vez más la incompetencia de las élites políticas libias.

Cambio climático: un enemigo silencioso

Los expertos señalan que Libia se encuentra muy mal preparada para afrontar los embates del cambio climático y las consecuencias de fenómenos meteorológicos extremos. La elevación del nivel del mar Mediterráneo, producto del calentamiento global, está erosionando las costas libias y aumentando la vulnerabilidad de las zonas costeras ante tormentas intensas. Adicionalmente, la frecuencia de dichas tormentas está aumentando por el cambio climático, que permite que el aire más caliente retenga más humedad, llevando a precipitaciones más intensas.

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