Descubrimiento revolucionario: La estructura de madera más antigua de la humanidad está en Zambia

El fascinante hallazgo. Imagen: Nature

En las profundidades de las cataratas Kalambo, ubicadas en Zambia, un grupo de arqueólogos descubrió una estructura de madera que cambia drásticamente lo que se sabía sobre la historia temprana de la humanidad. Según un artículo recientemente publicado en Nature, este artefacto, una muestra de madera increíblemente bien preservada, tiene aproximadamente 476 000 años, lo que lo convierte en la estructura de madera más antigua conocida.

Un vistazo al pasado

Los arqueólogos se han interesado en esta área específica de Zambia desde la década de 1950. Excavaciones anteriores en Kalambo han desenterrado herramientas de piedra, pólenes preservados y otros artefactos que ofrecen una visión valiosa sobre la evolución y cultura humanas a lo largo de cientos de miles de años. Sin embargo, el reciente descubrimiento de la estructura de madera ofrece un nuevo entendimiento sobre las habilidades y capacidades cognitivas de nuestros antiguos ancestros.

Previo a este hallazgo, la estructura de madera más antigua tenía solamente 9 000 años de antigüedad. Por lo tanto, la estructura descubierta en Zambia rompe todos los récords y resalta la avanzada capacidad técnica y cognitiva de las especies que vivieron mucho antes de la aparición de Homo sapiens

La extraordinaria conservación de esta antigua estructura de madera se debe a su ubicación. Quedó incrustada en arcilla y, además, fue preservada por un alto nivel freático. Estas condiciones particulares protegieron la madera minimizando su exposición al oxígeno, lo que permitió que perdurara a lo largo de cientos de miles de años y ofreciera un vistazo único a las habilidades y la vida de nuestros ancestros.

Implicaciones del hallazgo

Más allá de su antigüedad, el descubrimiento aporta valiosas pistas sobre la evolución y comportamiento de las especies humanas tempranas. Larry Barham, arqueólogo de la Universidad de Liverpool y líder del equipo de investigadores, señaló que este descubrimiento desafía la noción previa de que los humanos del período Paleolítico eran nómadas, sugiriendo que eran más sedentarios de lo que se creía y que incluso construían estructuras.

Además, la estructura revela una modelación intencional: se trabajaron dos árboles para crear un marco con soportes entrelazados. Es probable que esta haya sido obra de Homo heidelbergensis, una especie que habitó entre 700,000 y 200,000 años atrás. Fósiles de esta especie también han sido hallados en la misma región. A modo de comparación, los fósiles más antiguos conocidos de Homo sapiens, que son nuestros ancestros directos, se descubrieron en Marruecos y tienen alrededor de 300 000 años de antigüedad.

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